The Akutagawa Prize Reading Challenge

I recently thought that it might be an interesting challenge to read some (or all? :sweat_smile:) of the winners of the Akutagawa Prize. If you have not yet heard of it, it is a Japanese literary award named after the famous author 芥川龍之介 (あくたがわ りゅうのすけ). It is awarded each year in January and July to the best literary story published in a newspaper or magazine by a new or rising author. Because of its prestige and the considerable attention the winner receives from the media, it is, along with the Naoki Prize (for which we also have a reading challenge), one of Japan’s most sought after literary prizes.

The prize was established 1935, and while the prize was not awarded on some occasions (due to external circumstances or disagreement in the committee), it was split between two winners quite frequently. This puts us at a bit more than 170 books at the end of 2020.

To participate in the challenge, just read one or more books from the list and tick them off once you’re done :slight_smile: Also, feel free to comment, review etc. on the books in this thread. I intend this thread to be solely for individual check-in and tracking, so there will be no reading clubs. Of course it is great if you want to set up a thread to read one of those books, or if you want to nominate them in the book clubs, but this is beyond the scope of this thread.

Do you want to participate in the challenge?

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To keep the book polls short, I only included author and book title in Japanese. Please get further information about the author etc. from the English Wikipedia page or from the Japanese Wikipedia page. (These pages might also be more suitable if you want to browse the books in general or search for a specific one.)
@valkow found this list where the award-winning authors are grouped by gender. It also contains more background information like the author’s age and books they submitted in previous iterations.

Another option is this list which contains the winners of both the Akutagawa and the Naoki prizes. It gives detailed information on the length of each book, whether it contains one story or a collection of short stories, and whether the book is part of a series.

Getting the books

For many of the books listed here, the usual approach via Amazon (physical/Kindle) or Bookwalker (digital) works well.

For older books, I initially thought that they should be available for free on Aozora Bunko, but the rule in Japan is that the author must be dead for more than 50 years before the book becomes public domain. Since this is a prize for “young” authors, many of them (fortunately, I must say) do not fulfill that criterion yet…

Which of these books have you read so far?

Winners from 2020年代

  • 第165回 (2021年上半期) - 石沢麻依「貝に続く場所にて」
  • 第165回 (2021年上半期) - 李琴峰「彼岸花が咲く島」
  • 第166回 (2021年下半期) - 砂川文次「ブラックボックス」
  • 2020年上(1) - 高山羽根子「首里の馬」
  • 2020年上(2) - 遠野遥「破局」
  • 2020年下 - 宇佐見りん「推し、燃ゆ」
  • None of these so far

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Winners from 2010年代

  • 2010年上 - 赤染晶子「乙女の密告」
  • 2010年下(1) - 朝吹真理子「きことわ」
  • 2010年下(2) - 西村賢太「苦役列車」
  • 2011年下(1) - 円城塔「道化師の蝶」
  • 2011年下(2) - 田中慎弥「共喰い」
  • 2012年上 - 鹿島田真希「冥土めぐり」
  • 2012年下 - 黒田夏子「abさんご」
  • 2013年上 - 藤野可織「爪と目」
  • 2013年下 - 小山田浩子「穴」
  • 2014年上 - 柴崎友香「春の庭」
  • 2014年下 - 小野正嗣「九年前の祈り」
  • 2015年上(1) - 羽田圭介「スクラップ・アンド・ビルド」
  • 2015年上(2) - 又吉直樹「火花」
  • 2015年下(1) - 滝口悠生「死んでいない者」
  • 2015年下(2) - 本谷有希子「異類婚姻譚」
  • 2016年上 - 村田沙耶香「コンビニ人間」
  • 2016年下 - 山下澄人「しんせかい」
  • 2017年上 - 沼田真佑「影裏」
  • None of these so far

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  • 2017年下(1) - 石井遊佳「百年泥」
  • 2017年下(2) - 若竹千佐子「おらおらでひとりいぐも」
  • 2018年上 - 高橋弘希「送り火」
  • 2018年下(1) - 上田岳弘「ニムロッド」
  • 2018年下(2) - 町屋良平「1R1分34秒」
  • 2019年上 - 今村夏子「むらさきのスカートの女」
  • 2019年下 - 古川真人「背高泡立草」
  • None of these so far

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Winners from 2000年代

  • 2000年上(1) - 町田康「きれぎれ」
  • 2000年上(2) - 松浦寿輝「花腐し」
  • 2000年下(1) - 青来有一「聖水」
  • 2000年下(2) - 堀江敏幸「熊の敷石」
  • 2001年上 - 玄侑宗久「中陰の花」
  • 2001年下 - 長嶋有「猛スピードで母は」
  • 2002年上 - 吉田修一「パーク・ライフ」
  • 2002年下 - 大道珠貴「しょっぱいドライブ」
  • 2003年上 - 吉村萬壱「ハリガネムシ」
  • 2003年下(1) - 金原ひとみ「蛇にピアス」
  • 2003年下(2) - 綿矢りさ「蹴りたい背中」(最年少受賞)
  • 2004年上 - モブ・ノリオ「介護入門」
  • 2004年下 - 阿部和重「グランド・フィナーレ」
  • 2005年上 - 中村文則「土の中の子供」
  • 2005年下 - 絲山秋子「沖で待つ」
  • 2006年上 - 伊藤たかみ「八月の路上に捨てる」
  • 2006年下 - 青山七恵「ひとり日和」
  • 2007年上 - 諏訪哲史「アサッテの人」
  • 2007年下 - 川上未映子「乳と卵」
  • None of these so far

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  • 2008年上 - 楊逸「時が滲む朝」
  • 2008年下 - 津村記久子「ポトスライムの舟」
  • 2009年上 - 磯崎憲一郎「終の住処」
  • None of these so far

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Winners from 1990年代

  • 1990年上 - 辻原登「村の名前」
  • 1990年下 - 小川洋子「妊娠カレンダー」
  • 1991年上(1) - 辺見庸「自動起床装置」
  • 1991年上(2) - 荻野アンナ「背負い水」
  • 1991年下 - 松村栄子「至高聖所アバトーン」
  • 1992年上 - 藤原智美「運転士」
  • 1992年下 - 多和田葉子「犬婿入り」
  • 1993年上 - 吉目木晴彦「寂寥郊野」
  • 1993年下 - 奥泉光「石の来歴」
  • 1994年上(1) - 室井光広「おどるでく」
  • 1994年上(2) - 笙野頼子「タイムスリップ・コンビナート」
  • 1995年上 - 保坂和志「この人の閾」
  • 1995年下 - 又吉栄喜「豚の報い」
  • 1996年上 - 川上弘美「蛇を踏む」
  • 1996年下(1) - 辻仁成「海峡の光」
  • 1996年下(2) - 柳美里「家族シネマ」
  • 1997年上 - 目取真俊「水滴」
  • 1998年上(1) - 花村萬月「ゲルマニウムの夜」
  • 1998年上(2) - 藤沢周「ブエノスアイレス午前零時」
  • None of these so far

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  • 1998年下 - 平野啓一郎「日蝕」
  • 1999年下(1) - 玄月「蔭の棲みか」
  • 1999年下(2) - 藤野千夜「夏の約束」
  • None of these so far

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Winners from 1980年代

  • 1980年下 - 尾辻克彦「父が消えた」
  • 1981年上 - 吉行理恵「小さな貴婦人」
  • 1982年下(1) - 加藤幸子 「夢の壁」
  • 1982年下(2) - 唐十郎「佐川君からの手紙」
  • 1983年下(1) - 笠原淳「杢二の世界」
  • 1983年下(2) - 高樹のぶ子「光抱く友よ」
  • 1984年下 - 木崎さと子「青桐」
  • 1985年下 - 米谷ふみ子「過越しの祭」
  • 1987年上 - 村田喜代子「鍋の中」
  • 1987年下(1) - 池澤夏樹「スティル・ライフ」
  • 1987年下(2) - 三浦清宏「長男の出家」
  • 1988年上 - 新井満 「尋ね人の時間」
  • 1988年下(1) - 南木佳士「ダイヤモンドダスト」
  • 1988年下(2) - 李良枝「由煕」
  • 1989年下(1) - 大岡玲「表層生活」
  • 1989年下(2) - 瀧澤美恵子「ネコババのいる町で」
  • None of these so far

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Winners from 1970年代

  • 1970年上(1) - 吉田知子「無明長夜」
  • 1970年上(2) - 古山高麗雄「プレオー8の夜明け」
  • 1970年下 - 古井由吉「杳子」
  • 1971年下(1) - 李恢成「砧をうつ女」
  • 1971年下(2) - 東峰夫「オキナワの少年」
  • 1972年上(1) - 畑山博「いつか汽笛を鳴らして」
  • 1972年上(2) - 宮原昭夫「誰かが触った」
  • 1972年下(1) - 山本道子 「ベティさんの庭」
  • 1972年下(2) - 郷静子「れくいえむ」
  • 1973年上 - 三木卓「鶸」
  • 1973年下(1) - 野呂邦暢「草のつるぎ」
  • 1973年下(2) - 森敦「月山」
  • 1974年下(1) - 日野啓三「あの夕陽」
  • 1974年下(2) - 阪田寛夫「土の器」
  • 1975年上 - 林京子「祭りの場」
  • 1975年下(1) - 中上健次「岬」
  • 1975年下(2) - 岡松和夫「志賀島」
  • 1976年上 - 村上龍「限りなく透明に近いブルー」
  • None of these so far

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  • 1977年上(1) - 三田誠広「僕って何」
  • 1977年上(2) - 池田満寿夫「エーゲ海に捧ぐ」
  • 1977年下(1) - 宮本輝「螢川」
  • 1977年下(2) - 高城修三 「榧の木祭り」
  • 1978年上(1) - 高橋揆一郎「伸予」
  • 1978年上(2) - 高橋三千綱「九月の空」
  • 1979年上(1) - 重兼芳子「やまあいの煙」
  • 1979年上(2) - 青野聰「愚者の夜」
  • 1979年下 - 森禮子「モッキングバードのいる町」
  • None of these so far

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Winners from 1960年代

  • 1960年上 - 北杜夫「夜と霧の隅で」
  • 1960年下 - 三浦哲郎「忍ぶ川」
  • 1961年下 - 宇能鴻一郎「鯨神」
  • 1962年上 - 川村晃「美談の出発」
  • 1963年上(1) - 後藤紀一「少年の橋」
  • 1963年上(2) - 河野多惠子「蟹」
  • 1963年下 - 田辺聖子「感傷旅行 センチメンタル・ジャーニィ」
  • 1964年上 - 柴田翔「されどわれらが日々──」
  • 1965年上 - 津村節子「玩具」
  • 1965年下 - 高井有一「北の河」
  • 1966年下 - 丸山健二「夏の流れ」
  • 1967年上 - 大城立裕「カクテル・パーティー」
  • 1967年下 - 柏原兵三「徳山道助の帰郷」
  • 1968年上(1) - 丸谷才一「年の残り」
  • 1968年上(2) - 大庭みな子「三匹の蟹」
  • 1969年上(1) - 庄司薫「赤頭巾ちゃん気をつけて」
  • 1969年上(2) - 田久保英夫「深い河」
  • 1969年下 - 清岡卓行「アカシヤの大連」
  • None of these so far

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Winners from 1950年代

  • 1950年上 - 辻亮一「異邦人」
  • 1951年上(1) - 安部公房「壁 S・カルマ氏の犯罪」
  • 1951年上(2) - 石川利光「春の草」他
  • 1951年下 - 堀田善衛「広場の孤独」「漢奸」その他
  • 1952年下(1) - 五味康祐「喪神」
  • 1952年下(2) - 松本清張「或る『小倉日記』伝」
  • 1953年上 - 安岡章太郎「悪い仲間・陰気な愉しみ」
  • 1954年上 - 吉行淳之介「驟雨」その他
  • 1954年下(1) - 小島信夫「アメリカン・スクール」
  • 1954年下(2) - 庄野潤三「プールサイド小景」
  • 1955年上 - 遠藤周作「白い人」
  • 1955年下 - 石原慎太郎「太陽の季節」
  • 1956年上 - 近藤啓太郎「海人舟」
  • 1957年上 - 菊村到「硫黄島」
  • 1957年下 - 開高健「裸の王様」
  • 1958年上 - 大江健三郎「飼育」
  • 1959年上 - 斯波四郎「山塔」
  • None of these so far

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Winners from 1940年代

  • 1940年上 - 高木卓「歌と門の盾」(受賞辞退)
  • 1940年下 - 櫻田常久「平賀源内」
  • 1941年上 - 多田裕計「長江デルタ」
  • 1941年下 - 芝木好子「青果の市」
  • 1942年下 - 倉光俊夫「連絡員」
  • 1943年上 - 石塚喜久三「纏足の頃」
  • 1943年下 - 東野邊薫「和紙」
  • 1944年上(1) - 八木義徳「劉廣福」
  • 1944年上(2) - 小尾十三「登攀」
  • 1944年下 - 清水基吉「雁立」
  • 1949年上(1) - 由起しげ子「本の話」
  • 1949年上(2) - 小谷剛「確証」
  • 1949年下 - 井上靖「闘牛」
  • None of these so far

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Winners from 1930年代

  • 1935年上 - 石川達三「蒼氓」
  • 1936年上(1) - 小田嶽夫「城外」
  • 1936年上(2) - 鶴田知也「コシャマイン記」
  • 1936年下(1) - 石川淳「普賢」
  • 1936年下(1) - 冨澤有爲男「地中海」
  • 1937年上 - 尾崎一雄「暢気眼鏡」他
  • 1937年下 - 火野葦平「糞尿譚」
  • 1938年上 - 中山義秀「厚物咲」
  • 1938年下 - 中里恒子「乗合馬車」他
  • 1939年上(1) - 半田義之「鶏騒動」
  • 1939年上(2) - 長谷健「あさくさの子供」
  • 1939年下 - 寒川光太郎「密獵者」
  • None of these so far

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Were you inspired by recent 1Q84 readings? :wink: Sounds like a good idea, and while I’d love to participate, I don’t think I would be able to get my hands on most of these books!

I might have the 1990 小川洋子 book, but not sure. I’ll check tonight!

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I was pondering this idea for some time already, but I guess those recent readings gave me the final nudge :wink:

Do you like to read digital books? It seems that a lot of them are available at BookWalker. And the older ones are on Aozora Bunko (for free).

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I will sort of participate, because I want to read 推し、燃ゆ ~soonish.
I’m mostly intrigued by the young age of the author (born 1999), but the theme is interesting too (idols).

At the same time, while I adore コンビニ人間, I didn’t like 土の中の子供 and 穴 (read in translations, so I don’t tick them). Both had a nice foundation, but were sort of underwhelming…?
So I’m a little worried that the jury taste and mine don’t align. Of course, it’s only 3 books from 170 :grin:
And maybe I’m not the best person to rate 穴, because it reminded me of シメジ シミュレーション, and, well:


I like the surrealistic setting in itself, but I don’t like when it seems pointless and without conclusion. And I’m bad with fancy metaphors.

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I guess I’ll have a look at Aozora. Do you know if I can upload to my kobo reader from that website?

I have no idea what the kobo reader can do, but on Aozora Bunko the texts are just standard HTML pages, so you can pretty much do with them what you like. Does that help you at all?

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Probably! I will find a way to put it on the reader. I hardly use it, so I feel guilty I bought it, but if this way I can read a lot of books, then I’ll be happy!

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Ohhhh! I was planning on reading some of these award winning books once my reading speed improves. I’m not quite there yet, so I will lurk for now. :eyes:

Thank you for putting the books into a very addicting check-box format!

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I love this idea (and checklist)! I doubt I will try to read all of them but it’s a great place to find new books and authors. Maybe I will aim for at least one a year for now. Looking forward to reading everyone’s thoughts on these books.

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Glad you like it :blush:

I was thinking of reading two per year, but not necessarily the newly nominated ones because they tend to be very expensive when they are newly released :sweat_smile: But I like the idea of „keeping up“ with the new nominations, if only in numbers.

I‘m also curious to see which books people pick and what they think about them.

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Oh no what have you done!:joy:

There is no way I can resist a check list like that!

(Thank you.)

I’ve been meaning to read 2 books on here in the relative future anyway, and getting to check boxes as a reward for finishing them is moving them up the priority list quite a bit!

(If anyone’s curious it’s one of last year’s, 遠野遥’s 破局, and 川上未映子’s 乳と卵. Interestingly enough that would put me at one each for the 2020s 2010s 2000s and 1970s, so it looks like I will need find something appealing among the 80s and 90s winners after that.)

I thought that one entry that was 受賞辞退 was interesting, and I’m wondering about all those その他s. Short story collections, mayhaps?

I went and checked out the Japanese wiki page, and they have a section about best selling, prize winning books. That will probably make choosing much simpler for me at least, I thought, but then there was this:

村上龍『限りなく透明に近いブルー』(第75回・1976年上半期) 354万

While a very impressive book on many levels, I didn’t necessarily like much of it. :thinking:

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It’s bad, I know :stuck_out_tongue_winking_eye:

Oops, I totally overlooked that when I prepared the polls :sweat_smile: Now it needs to stay, so that many people can wonder about it…

If you’d like some background info:

第104回(1990年下半期) - 小川洋子「妊娠カレンダー」
is the author of Hakase

第108回(1992年下半期) - 多和田葉子「犬婿入り」
The author lives in Berlin and writes in Japanese and German (which does not say anything about her books but I found it interesting anyways)

Looking forward to seeing what you will discover and like!

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Those were firmly in the maybe pile based on the name alone (the way I choose books can be very shallow :joy: ), but this indeed changes things!

I didn’t even notice it was 小川洋子~~ :heart:

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Hehe kinda same here, although I’d rather call my method “random and weird” :rofl:
E.g. there is one book called 「鍋の中」which I find totally intriguing! (Unfortunately it’s not available on BookWalker, so it will need to wait until I get back to Japan again :smiley:)

I’m currently thinking about reading 円城塔’s「道化師の蝶」, mainly because it won the prize in 2011, i.e. 10 years ago, and I thought of maybe following the new nominations at a safe distance from that point on. But I will probably jump around a lot anyways :slight_smile: I tried to read the first page of that book and had a pretty hard time making sense of what the author tries to say, so I guess this will either be really cool (once I get used to the style) or really disastrous (if I can’t get used to the style) :stuck_out_tongue_winking_eye: Luckily it’s a pretty short book, so what can possibly go wrong. I’m planning to tackle it next month, after I finish 1Q84 Book 1上.

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I somehow have this impression that a lot of these books are rather short! Mind, this is from all the 2 books I’ve read :joy: and maybe the ones I’ve looked at, so… Still less than 10% of them.

But anyway - a lot of these are less than half of 容疑者Xの献身 for example, but also each of the half length 1Q84 books even, so your goal might not be all that unfeasible! I don’t think it’ll take you 50 years at least. :crazy_face:

I also thought that was an interesting title! There are rather a lot of interesting and weird titles in this list. :slight_smile:

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I’m thinking I’ll try to read a few of these that are by women authors. I found a list where I can see all of those options, so I’m going to start looking through and thinking about what to try. :books:

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木崎 さと子 got the prize 6 times :astonished:
*looks closer*
including 5 prizes in a row

Nice page. Bookmarked :slight_smile:

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That is impressive! So far I’ve found 16 books from this list at my library, including one by 木崎さと子, huzzah. Maybe I’ll start with that one (whenever I start).

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I think this means they submitted 6 times, but it seems that you can only get the prize once (the bronze underlined one that appears first in the list). The shortlisted submissions seem to be indicated by 予選.
(See the table headers for the number of appearances: 最終候補回数(受賞回も含む)/[ ]は予選候補の回数 and for the list of works: その他受賞以前に候補の経験がある場合は候補作)

@valkow Nice list, I’ll add it to the OP! They even indicated one transgender person (I think?):

She won the prize in 1999 (I apologize for leaving out the award numbers, I did not know about their importance…)

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That makes so much more sense! I didn’t notice the different colors or the 予選 designation, but now that you pointed it out, it’s clear.

I saw that trans woman author and am hoping to be able to track one of their works down. It also pleases me that they were put in the women section… not always a given with Japan.

From wiki:

Yes, I will be looking for this author’s work. :smiling_face_with_three_hearts:

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