To look alike

If にて means look alike then what does the
い means in にていなかった。

Full sentence: ははは、ぼくたちはにていなっかたといっていました。

いっていました in casual form would probably be
言った said.

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いなかった is the past negative form of iru
て+いる being in the state of

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The verb is にる. にて is the -te form, and the い is part of いなかった.

にる → にている → にていない → にていなかった

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Also:

言っていた = were saying.

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