Advanced Japanese Book Club (Currently reading: 本好きの下剋上; Next: 雪国)

Home Thread for the Advanced Japanese Book Club.

Currently reading 本好きの下剋上


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Next book: 雪国 - Snow Country
Start date: TBA

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Book Proposals

How to Propose Books

As a rough guideline, good candidates are (1) those books that exceed ~300 pages in modern, standard Japanese; OR (2) those books shorter than ~300 pages that are less modern, more literary (read: harder).

Proposal Template

Taken directly from the beginner book club.

Copy this template into a new post when proposing a book/manga.

For page samples, you can either take photos of your own copy (try to make the three additional pages ‘representative’ if possible), grab photos from the internet, or use previews from e.g. Amazon, BookWalker, EBookJapan. Make sure the text is legible!

!!! ONLY COPY BELOW THIS LINE !!!

# Insert Title Here
Author:

## Summary
[details=“Japanese”]
Add Japanese summary here.
[/details]
[details=“English”]
Add English summary here.
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Length:
Category:

## Availability
Insert link to book on amazon.co.jp here.
Insert link(s) to eBook here, or mention if an eBook is not available.

## Personal Opinion
Insert why you think this book would be good to read, personally and for the book club here.

### Pros and Cons for the Book Club
#### Pros
* Insert pros here.
#### Cons
* Insert cons here.

## Pictures

[details=“First Three Pages of Chapter One”]
Insert images here (can be photos from you or the internet, or from ebook previews).
[/details]

[details=“Additional Pages”]
Insert a few more images here - try to make them representative.
[/details]

## Difficulty Poll
How much effort would you need to read this book?

[poll type=regular public=true]
* No effort at all
* Minimal effort
* Moderate effort
* Significant effort
* So much effort my head might explode
* I don’t know
[/poll]

Current Proposals

Category 1: easier reading, faster pace

86―エイティシックス―

Author: 安里 (アサト)
Illustrator: しらび, I-IV
Length: 344
Nomination Post

第23回電撃小説大賞《大賞》受賞作、堂々発進! 最終選考委員と、編集部一同をうならせたエンターテイメントノベルの真・決定版!

サンマグノリア共和国。そこは日々、隣国である「帝国」の無人兵器《レギオン》による侵略を受けていた。しかしその攻撃に対して、共和国側も同型兵器の開発に成功し、辛うじて犠牲を出すことなく、その脅威を退けていたのだった。 そう――表向きは。 本当は誰も死んでいないわけではなかった。共和国全85区画の外。《存在しない“第86区”》。そこでは「エイティシックス」の烙印を押された少年少女たちが日夜《有人の無人機として》戦い続けていた――。死地へ向かう若者たちを率いる少年・シンと、遥か後方から、特殊通信で彼らの指揮を執る“指揮管制官(ハンドラー)”となった少女・レーナ。二人の激しくも悲しい戦いと、別れの物語が始まる――!

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アウト (OUT) 上

Author: 桐野 夏生 (きりの なつお)
Length: 456
Nomination Post

ごく普通の主婦であった彼女たちがなぜ仲間の夫の死体をバラバラにしたのか!?

深夜の弁当工場で働く主婦たちは。それぞれの胸の内に得体の知れない不安と失望を抱えていた。「こんな暮らしから抜け出したい」そう心中で叫ぶ彼女たちの生活を外へ導いたのは、思いもよらぬ事件だった。なぜ彼女たちは、パート仲間が殺した夫の死体をバラバラにして捨てたのか?犯罪小説の到達点!

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くま クマ 熊 ベアー

Author : くまなの
Illustrator: 029
Length: 306
Nomination Post

引きこもりゲーマーのユナが、いつものようにファンタジーRPGゲームにログイン! すると、可愛いクマの装備を身につけて、自分が知らない森の中に!? 装備も変だし、レベルも1に戻ってるし、ゲームがバグった? それとも、まさかの異世界に来ちゃったの!? クマ装備はへんてこだけど、かなり強くて手放せない。冒険者ユナ、最恐クマっ娘として爆誕です!

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クォンタムデビルサーガ アバタールチューナーⅠ

Author: 五代 ゆう(ごだい ゆう)
Illustrator: 前田 浩孝(まえだ ひろたか)
Length: 372
Nomination Post

荒廃の地ジャンクヤードでは、勝利者を楽園へ迎え入れると説く〈カルマ教会〉の支配の下、
6つのトライブがいつ果てるとも知れぬ戦いを続けていた。
しかし、そんなトライブのひとつ〈エンブリオン〉のサーフらが交戦中、
謎の蕾と黒髪の少女セラに遭遇した刹那、世界の掟は根本から覆される。
彼らは状況を探るべく抗戦相手の本拠地を訪れるが、そこで悪魔の力が発動し……

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狼と香辛料

Author: 支倉 凍砂 (はせくら いすな)
Illustrator: 支倉 十
Length: 329
Nomination Post

行商人のロレンスは、馬車の荷台で麦の束に埋もれて眠る少女を見つける。 少女は狼の耳と尾を持つ美しい娘で、自らを豊作を司る神・ホロと名乗った。 「わっちは神と呼ばれたがよ。わっちゃあ、ホロ以外の何者でもない」 まるで経験を積んだ大人のような話し方で、ロレンスを巧みに翻弄する少女。 「お前は、本当に神なのか?」 最初は半信半疑だったロレンスも、やがてホロが旅に同行することを承諾する。 そんなふたりの旅に、思いがけない儲け話が舞い込んでくる。 近い将来、ある銀貨が値上がりするという噂。 疑いながらも、ロレンスはその儲け話に乗るのだが……。

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マスカレード・ホテル

Author: 東野 圭吾(ひがしの けいご)
Length: 515
Nomination Post

都内で起きた不可解な連続殺人事件。容疑者もターゲットも不明。残された暗号から判明したのは、次の犯行場所が一流ホテル・コルテシア東京ということのみ。若き刑事・新田浩介は、ホテルマンに化けて潜入捜査に就くことを命じられる。彼を教育するのは、女性フロントクラークの山岸尚美。次から次へと怪しげな客たちが訪れる中、二人は真相に辿り着けるのか!? 大人気シリーズ第1弾のミリオンセラー。

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容疑者Xの献身

Author: 東野 圭吾(ひがしの けいご)
Length: 394
Nomination Post

運命の数式。命がけの純愛が生んだ犯罪。 東野圭吾作品読者人気ランキング第1位。累計220万部突破、直木賞受賞の大ベストセラー。 天才数学者でありながら不遇な日々を送っていた高校教師の石神は、一人娘の美里と暮らす隣人の花岡靖子に秘かな想いを寄せていた。 ある日、靖子の前夫・富樫が母娘の居場所を突き止めて訪ねてきた。金を無心し、暴力をふるう富樫を、靖子と美里は殺してしまう。 呆然とする二人を救うために、石神は完全犯罪を企てる。 だが皮肉にも、石神と帝都大学の同期であり、親友である物理学者の湯川学がその謎に挑むことになる。 ガリレオシリーズ初の長編。第134回直木賞受賞作。第6回本格ミステリ大賞受賞。2005年度の国内の主要ミステリランキング「本格ミステリ・ベスト10」「このミステリーがすごい! 」「週刊文春ミステリベスト10」すべてにおいて1位獲得、エドガー賞(MWA主催)候補作にもなった。

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風の谷のナウシカ

Author: 宮崎 駿(みやさき はやお)
Length: 128
Nomination Post

「火の七日間」と呼ばれる戦争によって巨大産業文明が崩壊してから千年。
荒れ果てた大地には「腐海」と呼ばれる有毒の瘴気を発する菌類の森が広がり、
衰退した人間の生存を脅かしていた。酸の海のほとりに、海から吹く風によって
腐海の毒から守られた「風の谷」という辺境の王国があった。そこでは、王女のナウシカを中心に人々は自然を尊び平和に暮らしていたが、大国トルメキア軍の侵略に遭い…。

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海辺のカフカ(上)

Author: 村上 春樹(むらかみ はるき)
Length: 486
Nomination Post

「君はこれから世界でいちばんタフな15歳の少年になる」――15歳の誕生日がやってきたとき、僕は家を出て遠くの知らない街に行き、小さな図書館の片隅で暮らすようになった。家を出るときに父の書斎から持ちだしたのは、現金だけじゃない。古いライター、折り畳み式のナイフ、ポケット・ライト、濃いスカイブルーのレヴォのサングラス。小さいころの姉と僕が二人並んでうつった写真……。

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騎士団長殺し 第1部

Author: 村上 春樹(むらかみ はるき)
Length: 512
Nomination Post

『1Q84』から7年――、
待ちかねた書き下ろし本格長編

その年の五月から翌年の初めにかけて、私は狭い谷間の入り口近くの、山の上に住んでいた。夏には谷の奥の方でひっきりなしに雨が降ったが、谷の外側はだいたい晴れていた……それは孤独で静謐な日々であるはずだった。騎士団長が顕れるまでは。

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すべてがFになる

Author: 森 博嗣(もり ひろし)
Length: 524
Nomination Post

孤島のハイテク研究所で、少女時代から完全に隔離された生活を送る天才工学博士・真賀田四季。彼女の部屋からウエディング・ドレスをまとい両手両足を切断された死体が現れた。偶然、島を訪れていたN大助教授・犀川創平と女子学生・西之園萌絵が、この不可思議な密室殺人に挑む。新しい形の本格ミステリィ登場。

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化物語(上)

Author: 西尾 維新
Length: 436
Nomination Post

阿良々木暦を目がけて空から降ってきた女の子・戦場ヶ原ひたぎには、およそ体重と呼べるようなものが、全くと言っていいほど、なかった――!?

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Category 2: harder reading, slower pace

薮の中・将軍 (角川文庫)

Author: 芥川 龍之介 (あくたがわ りゅうのすけ)
Length: 322
Nomination Post

中国の一名画にまつわる伝説に取材、夢幻的芸術美の世界を描いた「秋山図」、文豪トルストイの強烈な個性をツルゲネフとの交遊の中に浮き彫りした「山鴫」、『今昔物語』に依拠して真理の絶対性への懐疑を卓抜な技巧的構成で提示した「藪の中」、神格化された一将軍の虚飾を剥ぐ「将軍」等、テーマ、スタイルに多彩を示す大正10年作品を収録。

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Aozora Bunko (free, but some are not rewritten in modern Japanese)

檸檬 (角川文庫)

Author: 梶井 基次郎(かじい もとじろう)
Length: 276
Nomination Post

私は体調の悪いときに美しいものを見るという贅沢をしたくなる。香りや色に刺激され、丸善の書棚に檸檬一つを置き–。現実に傷つき病魔と闘いながら、繊細な感受性を表した代表作など14編を収録。

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風立ちぬ

Author: 堀 辰雄(ほり たつお)
Length: 110
Nomination Post

The Wind Has Risen (風立ちぬ – Kaze Tachinu) is a Japanese novel by Hori Tatsuo, written between 1936–37. It is set in a tuberculosis sanitarium in Nagano, Japan. The plot follows a main character identified only with the pronoun “I” as he takes care of his fiancée, and then wife, Setsuko, who has been diagnosed with the disease, deciding to stay with her until her death.

The main character meditates about life and death as he sees her beloved’s condition deteriorating, finally moving with her to a sanatorium surrounded by beauty, and finally discovering that just like the wind rises he can still keep living after her death through the strong bond of their love.

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午後の曳航

Author : 三島 由紀夫(みしま ゆきお)
Length: 208
Nomination Post

船乗り竜二の逞しい肉体と精神に憧れていた登は、母と竜二の抱擁を垣間見て愕然とする。矮小な世間とは無縁であった海の男が結婚を考え、陸の生活に馴染んでゆくとは……。それは登にとって赦しがたい屈辱であり、敵意にみちた現実からの挑戦であった。登は仲間とともに「自分達の未来の姿」を死刑に処すことで大人の世界に反撃する――。少年の透徹した観念の眼がえぐる傑作。

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Purchasing Books

Please see the Discussion Thread of the current book for direct purchasing links.

Physical Books

Two good options for purchasing physical books are:

The former has economy shipping options which are likely to be cheaper but slower. You can also check out the Amazon site for your home country, or might be able to find the book on Amazon US.

If you can’t find an online store that will ship to you, you can use a forwarding service like Tenso or White Rabbit Express to forward the package to you for a fee. Alternatively, you may be able to find the book at a local Japanese book store such as Kinokuniya; just google your area.

Book types:

eBooks

There are several places you may be able to purchase eBooks:



Archive

Historic Votes and Previous Books
Previous Nominations
本好きの下剋上 (Picked 07/2020)

Author: 香月 美夜(かずき みや)
Illustrator: 椎名 優(しいな ゆう)
Length: 351
Nomination Post

ある日、地震による事故で死んでしまった本好きの女子大生・麗乃が、異世界の幼女・マインとして目覚める。

本を読みたい…
しかしこの世界には本が無かった!
(あるけど高価すぎて手に入らない。)
貧しい家の娘であるマインは、どうしても手に入れたい本のために決意!

「本がなければ、自分で作ればいい。」

本を作るには紙作りから、紙を作るには道具作りから、素材集めから…

病弱・虚弱で無理をするとすぐに倒れてしまう体で、目標のために邁進するマインの姿が本作の魅力。
そして徐々に彼女の行動が周囲の人たちに影響を与え、スケール感を増しながら展開される物語には引き込まれることうけあいです!

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雪国 (Picked 09/2020)

Author: 川端 康成(かわばた やすなり)
Length: 224
Nomination Post.

雪国 』(ゆきぐに)は、川端康成の長編小説で、名作として国内外で名高い。雪国を訪れた男が、温泉町でひたむきに生きる女たちの諸相、ゆらめき、定めない命の各瞬間の純粋を見つめる物語。愛し生きる女の情熱の美しく哀しい徒労が、男の虚無に研ぎ澄まされた鏡のような心理の抒情に映されながら、美的に抽出されて描かれている。

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Links


All things subject to change as community wants and needs are gauged.

18 Likes

Sounds good to me.

That’s hard to say. I would say like the other clubs: one week break between books.
That being said, I understand the point of taking longer breaks, since this club will be more time consuming that the other ones.

We can use the current one. All the other clubs are doing it, it would be weird to have a separate server just for this club.

Also tagging @Kumirei so that they can nominate their book :stuck_out_tongue:

6 Likes

Just here to read your interesting posts :eyes:

7 Likes

11 Likes

By the way, how many nominations should we consider before a vote? I guess as long as we have 5+, we could set a firm deadline for nominations (e.g. a week) and then put up the poll?

3 Likes

Forgot to say: you need to have the Regular status to do that. Otherwise, you’ll need a mod to make it a wiki for you.

1 Like

That’s only if you guys plan to do a read aloud though, which could be challenging at 30-45 pages per week. 獣の奏者 takes us 1.5-2 hours and that’s when the chapter is 15-20 pages. Granted we’re just chatting for 10-15 minutes at the start and we’re stopping to ask questions, which may not happen much in an advanced club.

The 本好き book or something else?

4 Likes

That’s what the Re: zero club is doing, though? Also I’m not saying we need to read out loud, but if we do, we should use the same server.

Yes.

3 Likes

Oh yeah, that’s impressive!

Hopefully I can keep up if you pick that one!

4 Likes

Sounds good!

In the other clubs we sometimes have polls when to start a new book. We could do this here as well to check back with members when they are ready to tackle the next one or whether they need a longer break. Other than that, I’d lean towards Naphthalene 's suggestion of a one week break.

(Copying my thoughts from the previous discussion:)

For the discord channel, I’m not sure about this. We will not be able to read a whole book aloud if we go at that pace, plus we (in the Kemono no Souja read aloud club) have discovered that we hardly post any questions in the threads any more because we discuss them all in the read aloud session… And while I definitely prefer having a quick chat over writing a lenghty post, it kinda dries out the reading threads, which is a pity for those who are not in the live discussion. So, I would actually lean towards not having a discord channel in order to force me to have more discussions in the forums.


For reach, it might be interesting to announce this book club in the Extensive Reading thread and to ping some of the participants from the previous Advanced Book Club discussion thread?

3 Likes

OK, let’s get cracking :slightly_smiling_face:

雪国 - Snow Country

by 川端 康成 (かわばたやすなり)

Summary

Japanese

雪国 』(ゆきぐに)は、川端康成の長編小説で、名作として国内外で名高い。雪国を訪れた男が、温泉町でひたむきに生きる女たちの諸相、ゆらめき、定めない命の各瞬間の純粋を見つめる物語。愛し生きる女の情熱の美しく哀しい徒労が、男の虚無に研ぎ澄まされた鏡のような心理の抒情に映されながら、美的に抽出されて描かれている。

English

Snow Country is a stark tale of a love affair between a Tokyo dilettante and a provincial geisha that takes place in the remote onsen town of Yuzawa.

Trivia:
“Snow country” is a literal translation of the Japanese title " Yukiguni ". The name comes from the place where the story takes place, where Shimamura arrives in a train coming through a long tunnel under the border mountains between the Gunma (Kozuke no kuni) and Niigata (Echigo no kuni) Prefectures. Sitting at the foot of mountains, on the north side, this region receives a huge amount of snow in winter because of the northern winds coming across the Sea of Japan. The winds accumulate moisture over the sea and deposit it as snow while running up against the mountains. The snow reaches four to five meters in depth, sometimes isolating the region’s towns and villages from others. The lonely atmosphere suggested by the title is infused throughout the book.

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Personal Opinion

This book is a classic of Japanese literature. The author was the first Japanese person to receive the Noble prize for literature, and this book (together with two others) was mentioned by the committee.

Whenever I mentioned this book, (Japanese) people kept telling me that it is hard, so we might want to pick a slower pace. I don’t really know the exact reason for this, though, as the Japanese does not seem to be especially hard or old (where I looked at it).
Wikipedia might give a hint as why it has this reputation:
" Edward Seidensticker, noted scholar of Japanese literature whose English translation of the novel was published in 1956, described the work as “perhaps Kawabata’s masterpiece.” According to him, the novel reminds of haiku, both for its many delicate contrapuntal touches and its use of brief scenes to tell a larger story."
So probably it is more the contents that makes it hard to understand than the language.

Pros and Cons for the Book Club

Pros

  • Japanese classic
  • Not too long (224 pages) so we can take our time with it
  • Author received Noble price

Cons

  • Probably not much action
  • Probably very philosophical and therefore hard to digest

Pictures

Note: page numbers are from an ebook and do not correspond to the real pages.

First Three Pages of Chapter One


Additional Pages



Difficulty Poll

How much effort would you need to read this book?

  • No effort at all
  • Minimal effort
  • Moderate effort
  • Significant effort
  • So much effort my head might explode
  • I don’t know

0 voters

10 Likes

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御機嫌よろしゅうございます

:thinking:

I mean, I’m not against it though. 苦しゅうない!

11 Likes

Heeey! I said

right after what you quoted :joy_cat:

7 Likes

I already have this book, so I would be a vote for it. I’ve been wanting to read something more literary, it seemed interesting, and I had to add some books to an order to make shipping worth it. :wink:

4 Likes

Coming in swinging, @NicoleRauch. I would love to.

Also, @Naphthalene proposed waiting until there are at least 5 nominations, then we can set a firm deadline––probably a week later––for any other nominations to come in and for votes to be cast. That seems like a good idea unless anyone objects.

3 Likes

I’m planning to propose a book per day until somebody tells me to stop :laughing:

But I do hope that some others step up as well and propose something!

By the way, would it be a showstopper for a nomination if there were no ebook? In the other bookclubs we have no fixed rule for this, but I cannot recall that we actually had a nomination without ebook.
I’m asking because my bookshelf (and my list of recommendations) contains a bunch of books that are only available in printed form, so I’m wondering whether I should rather not nominate those?

5 Likes

Great idea. I’ll go make an announcement post. When you say ping… I @ them in this thread?

2 Likes

Yep, that’s what I was thinking.

1 Like

Because this book club will have dual harder+slower / easier+faster books to vote on, the book selection poll should probably indicate if it’ll follow the slower or faster pace.

2 Likes

*licks lips* Two categories: slow and hard, or quick and easy. Say no more.

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